lunes, 19 de diciembre de 2016

Luzón

Mapa de Filipinas con la Isla de Luzón marcada en rojo

Luzón es una isla del archipiélago de las Islas Filipinas, ubicada entre el Mar de Filipinas y el Mar de China Meridional y perteneciente a Filipinas.

La isla es la mayor del grupo de islas y en ella se encuentra la capital del país, Manila.

Luzón, conocida en la antigüedad como Nueva Castilla,  es una isla muy montañosa, siendo su altura máxima en Monte Pulag de 2.922 metros de altitud.



Bosque en Luzón


Datos estadísticos:

Superficie - 109.965 Km²
Población -  39.500.000 habitantes (datos de 2000)
Densidad -  359,2 hab/km²
Capital - Manila (1.660.714 habitantes)



Arrozales colgantes


UN POCO DE HISTORIA

La isla de Luzón estuvo unida por puentes de tierra al resto de Asia hace más de 15.000 años, lo que permitió que los indígenas aetas arribaran a la isla.
Los austronesios provenientes de Taiwán llegaron a Luzón alrededor del año 2500 a.C.
Los primeros conquistadores españoles llegaron en el siglo XVI para reclamar las tierras para el rey de España.
La isla fue el centro de la batalla durante la Revolución Filipina.
Durante la guerra filipino-estadounidense, las fuerzas estadounidenses combatieron a las guerrillas filipinas en diferentes áreas de la isla. En 1901, el New York Times publicó que una sexta parte de los habitantes de la isla habían sido asesinados o habían muerto a causa del dengue.
En 1941, la aviación japonesa atacó las bases norteamericanas en Luzón. La isla fue oficialmente liberada el 5 de julio de 1945.



Grabado antiguo - Traje tradicional

Catedral de Baguio

LUZÓN (FILIPINAS) Y LUZÓN (GUADALAJARA)

Es muy curiosa la extraña relación existente, en lo que a toponimia se refiere, entre el pueblo de Luzón (Guadalajara, España) y la isla homónima de Filipinas. Ahonda más en el misterio el hecho de que en la localidad de Molina de Aragón (Luzón en Guadalajara - España, pertenece al Señorío de Molina) exista el conocido como "Palacio del Virrey de Manila", construido para Fernando de Valdés y Tamón, Gobernador de Filipinas entre 1729 y 1739.





Tiburón ballena

Manila

ISLA EN ISLA EN ISLA

En la isla de Luzón se encuentra un gran lago llamado Taal.
Dentro del Lago Taal se encuentra la isla Vulcano.
Y lo más característico de todo esto es que dentro de esa isla Vulcano, que es un pequeño volcán, se encuentra otro lago llamado Lago Cráter, donde a la vez se encuentra otra pequeña isla.
Es el caso extremo de intercalación de islas y lagos.



Gráfico de la isla dentro de otra isla y a la vez ésta en otra isla


Lago Taal

Volcán Taal

Isla Vulcano en el Lago Taal

EL CEMENTERIO COLGANTE

Sagada es una localidad  alejada al norte de Manila. Los precipicios que rodean la ciudad están cubiertos con cientos de ataúdes.
Los ataúdes son tallados por aquellos que los van a ocupar por toda la eternidad, como parte de un extraño ritual.
La gente de Sagada viene enterrando a sus muertos desde hace más de 2.000 años en ataúdes que cuelgan de acantilados calizos.
Según la tradición, primero los cadáveres se ubican en cuevas y luego se les prepara un tronco hueco, presuntamente para alojarlos.
Es probable que este ritual contemple la idea de que cuanto más alto está el cuerpo del muerto, más cerca estará del cielo.
También protege a los cadáveres de desastres naturales.



Cementerio colgante

PARQUE NACIONAL DE LAS CIEN ISLAS

El Parque Nacional de las Cien Islas está formado realmente por 123 islotes formados a partir de sedimentos de coral, situados al este de la isla de Luzón.
Cada islote tiene su propio nombre y antes de que un tifón los arrancara, había un cartelito en cada pedazo de tierra para identificarlos.



Parque Nacional Cien Islas

El lago más grande es la Laguna de Bay

Iglesia de Paoay




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sábado, 17 de diciembre de 2016

Lord Howe

Mapa de Lord Howe

Lord Howe es una isla ubicada en el Océano Pacífico y perteneciente a Australia.

Está situada a 600 kilómetros del territorio continental australiano y su temperatura nunca ha sido más alta de 31ºC ni más baja de los 5,9ºC.

La isla tiene una orografía muy accidentada. Proviene de un volcán de 7 millones de antigüedad, cuyo remante erosionado es la isla de Lord Howe.
La altura máxima insular es el Monte Gower, de 875 metros de altitud.

La Pirámide de Ball es un islote rocoso situado a 16 kilómetros al sur de la isla de Lord Howe. Es el mayor de una serie de apilamientos de origen volcánico.

La isla de Lord Howe, la Pirámide de Ball y el resto de roques, fue declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1982 por su biodiversidad.



Situación de las Islas de Lord Howe y Pirámide de Ball

Bandera de Lord Howe

Datos estadísticos:

Superficie - 56 Km²
Población - 350 habitantes
Densidad - 23,97 hab/km²



Isla de Lord Rowe

Pirámide de Ball

UN POCO DE HISTORIA

La isla de Lord Howe fue descubierta en 1778 por una expedición al mando de Henry Lidgbird Ball. El monte Ligbird en la isla y la Pirámide Ball reciben su nombre por el jefe de la expedición.
Muchos barcos militares que navegaban entre Nueva Gales del Sur y la Isla de Norfolk hacían escala en la isla, lo mismo que barcos mercantes y balleneros. Algunos barcos dejaron cabras y cerdos en la isla para tener alimento en futuras visitas.
No hubo asentamientos permanentes en la isla hasta 1834.
En 1974 tuvo su primera conexión aérea, y la única forma de llegar a la isla era con un hidroavión.
En 2002, el destructor de la marina británica HMS Nottingham encalló en un arrecife cercano a la isla y estuvo a punto de naufragar.



Capella Lodge




Vista de la Isla de Lord Howe en la que se pueden ver los montes Lidgbird y Gower.

FLORA Y FAUNA

La isla de Lord Howe nunca fue parte de un continente, y toda su flora y fauna colonizó la isla atravesando los mares. Casi la mitad de las plantas que crecen en la isla son especies endémicas. Una de las plantas más conocidas es la palmera Howea, de la cual se exportan anualmente varios millones de ejemplares, lo que supone para la isla la única industria significativa aparte del turismo.
Otra característica endémica es la Seta Brillante, que se da después de las fuertes lluvias. El brillo que desprende es tan fuerte que se puede utilizar para leer en la oscuridad.
Varias especies endémicas de pájaros se han extinguido desde el descubrimiento de la isla.
Sólo perdura un mamífero originario de la isla, el Murciélago Grande del Bosque.



Palmeras Howea

LA AMENAZA DEL CAMBIO CLIMÁTICO

El ecosistema de la Isla de Lord Howe está amenazado por el cambio climático y el calentamiento global. Los arrecifes están amenazados por un aumento de la temperatura del agua.
La gran barrera de coral situada al noreste de Australia está amenazada específicamente por los efectos del calentamiento global en Australia.
La flora y fauna de clima templado están amenazados por el aumento de la temperatura ya que aquellos que están en el Monte Gower no pueden emigrar a lugares más elevados para buscar su rango de temperaturas propio.




Interior de la isla de Lord Howe

LA TRAGEDIA DEL SS MAKAMBO

El SS Makambo era un barco construido en 1907 que hacía una ruta regular entre Sidney las Nuevas Hébridas, pasando por la isla de Lord Howe.
En 1918 encalló con una roca cercana a la isla Lord Howe y durante nueve días hubo de esperar a que lo repararan y reflotaran. Durante este tiempo las ratas que había en el buque desembarcaron.
En una isla donde apenas había depredadores naturales, las ratas se reprodujeron rápidamente, convirtiéndose en una plaga que amenazó con exterminar a buena parte de la fauna local.



El SS Makambo

LA INCREIBLE HISTORIA DEL INSECTO PALO

No sólo los mamíferos se vieron afectados por las ratas del SS Makambo. Además de un montón de vertebrados, una de las pérdidas más llamativas fue la del Insecto Palo de Lord Howe. Se trataba de una especie que podía alcanzar hasta 15 centímetros de longitud. Dos años después de la llegada de los roedores se vio al último ejemplar vivo y en la década de los años 30 ya se consideraba extinto.

En 1966, un grupo de scouts que había desembarcado en la Pirámide de Ball para escalarla encontraron un cadáver de un insecto largo y negro.
Pero no sería hasta 2001 cuando se organizó una expedición para buscar pruebas de la existencia del Insecto Palo.
Fue en este islote donde encontraron 24 ejemplares del insecto que se creyó extinto en 1940.

Ahora existen colonias de cría, no sólo en Australia, sino también en Estados Unidos, Reino Unido y Canadá. El zoo de Melbourne afirma tener más de mil insectos adultos y pare de que los insectos palo sobrevivirán.



Insecto Palo de Lord Howe





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domingo, 13 de noviembre de 2016

Iriomote

Mapa de la isla Iriomote

Iriomote es una isla del archipiélago de las Islas Yaeyama, situada en el Mar de las Filipinas y perteneciente a Japón.

La isla, aunque se encuentra a tan solo 200 kilómetros de  Taiwán, pertenece a la prefectura japonesa de Okinawa.
Su única infraestructura es una carretera costera que conecta las aldeas del norte y del este de la isla. No posee pista de aterrizaje, por lo que los visitantes han de llegar en ferry desde la isla vecina de Ishigaki.

Iriomote es famosa en todo Japón por su fondo marino y su bosque primario, que cubre el 90% de su superficie.

La altura máxima de la isla es el pico Komidake de 469,5 metros de altitud.



Mapa de las Islas Yaeyama

Situación de la isla de Iriomote

Datos estadísticos:

Superficie - 289,27 Km²
Población - 2.000 habitantes
Densidad - 6,92 hab/km²





UN POCO DE HISTORIA

La isla estuvo casi deshabitada durante siglos debido a la malaria, usándose sobre todo como tierra agrícola para cultivar arroz.
Durante la Segunda Guerra Mundial, algunos habitantes de la vecina isla Ishigaki fueron obligados a refugiarse en Iriomote, donde muchos contrajeron la enfermedad. Tras el fin de la guerra, la malaria fue erradicada de la isla por el ejército de ocupación estadounidense.
La isla estuvo bajo control de Estados Unidos hasta 1972, cuando fue devuelta a Japón.






LA PLAYA DE HOSHIZUMA

La playa de Hoshizuma tiene una singularidad que no posee el resto. Los granos de arena de la playa son los exoesqueletos de pequeños crustáceos llamados foraminíferos marinos, que poseen una curiosas forma estrellada.
A pesar de la belleza de la playa, los habitantes de la zona no acuden a ella a bañarse, si no a admirar sus maravillosas arenas.



Playa Hoshizuma

Los granos de arena de la playa Hoshizuma

EL GATO DE IRIOMOTE

El gato de Iriomote, o Nekko, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae, del tamaño de un gato doméstico y endémico de la isla de Iriomote. Fue descubierto en 1965.
Es considerado como un fósil viviente por algunos biólogos, puesto que su forma actual no difiere mucho de su forma primitiva.
Es una de las especies de gato más amenazadas, con una población estimada en menos de 100 individuos.
Posee un pelaje gris pardo finamente rayado y moteado. No puede retraer sus garras completamente.
Los gatos se encuentran predominantemente en los bosques subtropicales que cubren la isla y prefieren las zonas cercanas a los ríos, los bordes de los bosques y lugares con baja humedad.



El gato de Iriomote

FLORA Y FAUNA

La flora, al igual que la fauna, es muy rica y diversa en toda la isla.
El cangrejo de los cocoteros es el crustáceo terrestre más grande del mundo, capaz de llegar a pesar 17 kg. Este animal puede escalar árboles y romper cocos con las tenazas.

La isla tiene una serpiente venenosa, la Trimeresurus elegans, conocida localmente como "habu", cuya picadura tiene una tasa de mortalidad del 3% y una tasa de incapacidad permanente del 8,6%.

En la isla hay más de 40 ríos en los que el agua marina se mezcla con la dulce. En el agua salobre es donde crecen los manglares.

La primera asociación de ecoturismo de Japón fue fundada en Iriomote, con el objetivo de proteger la naturaleza excepcionalmente rica de la isla y transmitir al mundo su estilo de vida tradicional, en armonía con la naturaleza.



Serpiente "habu"

Lotilia graciliosa

Manglares

Raíces

Raíces

El río Urauchi





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