domingo, 31 de mayo de 2015

Upolu

                                                                             Mapa de Upolu

Upolu es una isla situada en el Océano Pacífico Sur y perteneciente a Samoa.
La isla está formada por un volcán emergente del mar, aunque no se conocen erupciones a lo largo de su historia.
Upolu, junto a Savai´i, son las islas más importantes que forman el Estado Independiente de Samoa. Upolu es la segunda isla en extensión y es donde se encuentra la capital nacional, Apia.

El nombre de Upolu proviene de un personaje de la mitología polinésica, especialmente en la mitología Samoana. Según este mito, la primera mujer en pisar la isla tuvo ese mismo nombre.
El nombre anterior de la isla era Ojalava.

La altura máxima de la isla es el Monte Fito, con una altitud de 1.113 metros.

El palusamies es el plato típico de Upolu: una mezcla de hojas de taro, espinacas y agua de coco, envuelta en hojas de plátano y cocida al horno.

El tatuaje es una tradición muy antigua. Todos los hombres llevan los dibujos rituales en la piel, desde la rodilla hasta el ombligo.



                                                           Mapa de Samoa


                                                          Situación de Samoa en en Océano Pacífico Sur



Datos estadísticos:

Superficie - 1.125 Km²
Población - 134.400 habitantes
Densidad - 119,47 hab/km²
Capital - Apia (38.800 habitantes)





UN POCO DE HISTORIA

Los primeros pobladores se instalaron en la isla hace aproximadamente 3500 años y eran inmigrantes de las islas Lau, al este de Fiyi.
El contacto con los europeos comenzó en los primeros años del siglo XVIII pero no se intensificó hasta la llegada de los comerciantes y misioneros británicos en 1830.
Durante del siglo XIX, el Reino Unido, Alemania y Estados Unidos reclamaron parte de las islas de Samoa.
El rey Malietoa Laupepa murió en 1898. Los estadounidenses y británicos apoyaron a su hijo y en 1899 bombardearon la capital de Upolu.
En la Convención Tripartita de Samoa, una comisión conjunta entre los Estados Unidos, Reino Unido y Alemania acordaron dividir las islas. Alemania recibió, entre otras, la isla de Upolu. Pasó a llamarse Samoa Alemana.
En 1908 los samoanos comenzaron a reclamar la independencia y en 1914 Nueva Zelanda ocupó la Samoa Alemana y administró las islas hasta su independencia en 1962, pasando a llamarse Samoa Occidental, nombre que conservó hasta 1997 donde pasó a llamarse Samoa.
En el año 2009, Upolu fue castigada por un tsunami en la costa sur y este de la isla. Dejó 170 muertos y miles de casas destruidas en tan sólo 10 minutos.



                                                              Niño de Upolu


                                                             Danza tradicional



                                                                               Playa de Lalomanu


TO SUA OCEAN TRENCH

Situado en el pueblo de Lotofaga, To Sua Ocean Trench es uno de los lugares más inusuales del planeta. Sua, que significa agujero grande, es una caída de agua vertiginosa de más de 30 metros de altura rodeada de exuberantes bosques.
Allí se encuentra un agujero terrestre que encierra un estanque natural de aguas transparentes, rodeado de intensa vegetación.
Una escalera de 30 metros de altura está instalada para el acceso de visitantes.
El lugar está rodeado de hermosos y coloridos jardines y de una gran playa en el extremo occidental. Toda la zona está rodeada de orificios en piedra caliza.



                                                         To Sua Ocean Trench



                                                            To Sua Ocean Trench



                                                           To Sua Ocean Trench



                                                                                   Saleapaga


ROBERT LOUIS STEVENSON

Robert Louis Stevenson (Escocia, 1850 - Apia, 1894) fue un novelista, poeta y ensayista que viajó en 1883 a Upolu para mejorar su tuberculosis debido al clima cálido tropical y permaneció en la isla hasta su muerte de un ataque cerebral en 1894.
Stevenson es conocido principalmente por ser el autor de algunas de las historias fantásticas y de aventuras más clásicas de la literatura juvenil, como "La isla del tesoro" y la popular novela de horror "El extraño caso del doctor Jekyll y mister Hyde".
Durante su estancia en la isla de Upolu, el escritor toma partido por uno de los jefes locales contra la dominación alemana en el archipiélago y escribe en la prensa británica sobre la penosa situación samoana.
Robert Louis Stevenson fue apodado por los nativos de la isla Upolu como "Tusitala": "El que cuenta historias".

En la novela de aventuras "La isla del tesoro", Jim Hawkins no siente ningún entusiasmo cuando, después de varios meses, por fin ve delante de sus ojos la isla. Hawkins sólo ve "bosques melancólicos agrisados y agrestes picachos de piedra". En ese momento, "se me cayó el alma a los pies", dice el héroe creado por Robert Louis Stevenson.

Stevenson pasó los cuatro últimos años de su vida en su mansión Villa Vailima en Apia. La casa fue reconvertida en museo. El novelista, que padecía de tuberculosis, murió allí a los 44 años de edad. "Aquí yace donde quiso yacer, de vuelta del mar está el marinero, de vuelta del monte está el cazador", reza el epitafio en su tumba, que el propio Stevenson redactó diez días antes de su muerte.



                                                                              Robert Louis Stevenson



                                       Robert Louis Stevenson junto a los nativos de Upolu



                                                                   Tumba de Robert Louis Stevenson


APIA

Apia, capital de Upolu y de Samoa, es la única ciudad samoana y conserva el aspecto de un antiguo puesto comercial de los Mares del Sur, con sus almacenes, su mercado del sábado y sus iglesias pintadas de blanco, que siguen siendo las mejores marcas visibles para los veleros que entran en la bahía.
Sobre la ciudad se eleva la masa verde del monte Vaea, en cuya cima se encuentra la tumba de Robert Louis Stevenson.



                                                                                           Apia


                                                                     Apia






                                                                                  Iglesia en Apia


PARQUE NACIONAL O LE PUPU PU´E

El Parque Nacional O le Pupu Pu´e es el único parque nacional del país y fue creado en 1978. Posee 2.800 hectáreas que se extienden desde la orilla del mar hasta alcanzar el centro insular -su nombre en samoano, O le Pupu Pu´e, describe esta posición: "desde la costa a la cumbre de la montaña".
La parte norte cuenta con dos volcanes, el Monte Le Pu´e y el Monte Fito, mientras que la zona sur está O Le Pupu Lava Coast.
De obligada visita es la Cascada Ofa, aunque eso implique una caminata de tres días a lo largo de un sendero lleno de maleza.
Una costa accidentada y bordada en coladas de lava y hermosos bosquecillos de pandano perfila los límites de esta área natural protegida.
La Cueva Pe´ape´a es famosa por sus enormes tubos de lava.



                                                                    Parque Nacional O le Pupu Pu´e



                                                                                Flores de Upolu


                                                             Flores de Upolu








viernes, 29 de mayo de 2015

Stewart

                                                                                Mapa de Stewart


Stewart es una isla situada en el Mar de Tasmania y perteneciente a Nueva Zelanda. La isla es la tercera por tamaño del país y está ubicada a tan sólo 30 kilómetros de la isla Sur, separada por el Estrecho de Foveaux.
El nombre de la isla en maorí, idioma hablado en Nueva Zelanda, es Rakiura que significa "la tierra de cielos resplandecientes". La isla Stewart o Rakiura fue en su día el alma de la mitología maorí. Según la leyenda, Rakiura era el ancla de la gran canoa (la Isla Sur) del dios Maui.

La zona norte de la isla está dominada por el valle del Río Freshwater, que nace cerca de la costa noroeste de la isla con dirección sudeste en la gran depresión de la ensenada de Paterson.
La altura máxima de la isla es el monte Anglem, con 979 metros de altitud.
Más del 85% de la isla constituye un parque nacional y reúne una riqueza faunística y botánica excepcional.

La única población de la isla es Oban, situada en Half Moon Bay. Hubo un asentamiento anterior en Point Pegasus, situado en el sur de la isla y que contaba con correo, tiendas, etc. Actualmente se encuentra deshabitado.

Por su ubicación próxima a la Antártida, la isla Stewart es uno de los mejores lugares del mundo para ver auroras australes.



                                         Situación de la Isla Stewart al sur de Nueva Zelanda




Datos estadísticos:

Superficie - 1.746 Km²
Población - 402 habitantes (datos de 2006)
Densidad - 0,22 hab/km²
Capital - Oban





UN POCO DE HISTORIA

Desde el siglo XIII los maoríes ya venían a la isla a recolectar y atraídos por su abundante pesca.
El primer europeo en divisar la isla fue James Cook en 1770, aunque éste pensó que se encontraba pegada a la Isla Sur y por ello la nombró Cabo Sur.
Al inicio del siglo XIX, los europeos se dieron cuenta que era una isla y la llamaron Stewart en honor al capital William Stewart, que en 1809 fue el primero en hacer una carta de navegación de la isla.
En 1841 la isla pasó a ser provincia de Nuevo Leinster y en 1846 se unió a la Isla Sur para formar la provincia de Nuevo Munster.





                                                                                     Mason Bay



                                                                                       Oban



AVES

La isla Stewart es un paraíso para los que disfrutan de la observación de aves, ya que está repleta de muchas de las especies autóctonas y en peligro de extinción de Nueva Zelanda, incluido el kiwi, que supera en población a los humanos.

Los kiwis marrones o Tokoeka están activos durante el día y la noche. Se estima que hay unos 20.000 ejemplares.
El kiwi marrón de la isla Stewart vive en áreas boscosas y busca alimentos en la playa.

Los kakas (Nestor meridionalis), son unos loros parecidos al kea que en la isla se encuentran por todos los lados y que se alimentan, entre otras cosas, de los cacahuetes que les dan los lugareños. El kaka es endémico de Nueva Zelanda y a pesar de que en Stewart hay muchos, la especie está amenazada de extinción. La población global se estima de entre 1.700 y 5.000 individuos.




                                                                                         Kaka


                                                                   Kaka



                                                                                           Kiwi


                                                                                      Petirrojo



                                                                  Umbrella moss (Hypnodendron sp.)


PARQUE NACIONAL RAKIURA

El Parque Nacional Rakiura es un espacio protegido de 1.570 Km² de extensión, lo que equivale al 85% del territorio de la isla de Stewart. Es el parque nacional número 14 de Nueva Zelanda y fue declarado parque nacional en 2002.
El parque se compone de una red de reservas naturales, reservas escénicas y áreas de bosques estatales.

En el parque hay una gran cantidad de ecosistemas y hábitats, desde bosques tropicales costeros muy densos hasta dunas de arena y montañas de granito. Asímismo, en el parque abundan los kiwis, aves endémicas de Nueva Zelanda.

El Parque Nacional Rakiura tiene una baja contaminación lumínica, por lo tanto, es un lugar perfecto para disfrutar de la aurora austral o luces del sur.



                                                       Escultura a la entrada del Parque Nacional Rakiura


                                                       Parque Nacional Rakiura




ANÉCDOTA

El 31 de julio de 1970 declaró su independencia un movimiento independentista insular, enarbolando su propia bandera. Incluso sobrecargaron varios sellos con INDEPENDENT RAKIURA, sellos que acabaron en manos de coleccionistas y que algunos pasaron a formar parte de los fondos de un pequeño museo local.




                                                        Bandera independentista


                                                             Sellos de correos de Independent Rakiura




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