lunes, 30 de marzo de 2015

El Hierro

                                                                             Mapa de El Hierro


El Hierro es una isla del archipiélago canario situado en el Océano Atlántico y perteneciente a España.
La isla es la más pequeña y la más occidental y meridional del archipiélago. Se encuentra atravesada por una gran línea en forma de dorsal con numerosas montañas. Las zonas costeras están formadas por malpaíses, con abruptos acantilados.
La altura máxima de la isla es el Pico de Malpaso, con 1.501 metros de altitud.

La isla de El Hierro es de origen volcánico. Se estima una edad geológica de un millón de años, por lo que es la isla canaria más joven. Existen en la isla más de 500 cráteres a cielo abierto y otros 300 cubiertos por coladas de lava más recientes.

La isla es conocida también como "Isla del Meridiano" porque antiguamente se situó aquí el Meridiano Origen. Fue a partir de 1884 cuando se estableció en Greenwich el nuevo meridiano origen, como imposición del poder británico.

En la isla existen unas 5000 especies de insectos. Los más habituales son las mariposas, caballitos del diablo, polillas, sarantontones (mariquitas), abejorros y grillos.
El Hierro alberga un rico patrimonio natural y una gran diversidad de ecosistemas, cuya preservación ha llevado a que el sesenta por ciento de su territorio se encuentre protegido.



                                                          Situación de El Hierro en el archipiélago canario



                                                                             Bandera de El Hierro


Datos estadísticos:

Superficie - 268,71 Km²
Población - 10.960 habitantes (datos de 2010)
Densidad - 40,49 hab./km²
Capital - Valverde (4.973 habitantes)



                                                                             Playa de El Verodal



                                                                           Aeropuerto de El Hierro


                                                                        Bailarines con el traje típico



                                                                          Campanario de Joapira


                                                                               Costa de El Golfo



UN POCO DE HISTORIA

El nombre de la isla proviene del lenguaje aborigen (Hero) pero, durante la conquista, se transformó por similitud con la palabra castellana.
Los antiguos habitantes de la isla eran los bimbaches.
Los primeros habitantes procedían del norte de África. Los asentamientos en El Hierro comenzaron en el siglo V a.C.
La Corona de Castilla pagó a mercenarios vasco-franceses para conquistar El Hierro, pero estos la vendieron a Portugal, que luego la cedió a la Corona española en el Tratado de Alcáçovas.
Antes y después de incorporarse la isla a la Corona española, algunos habitantes fueron llevados como mano de obra esclava, aunque luego regresaron a la isla. Más tarde se asentaron franceses y gallegos bajo el régimen señorial.
En su segundo viaje a América, Cristóbal Colón hizo escala en El Hierro para proveerse de alimentos y agua, así como para esperar vientos mejores. En total pasó 17 días en la isla.
En 1793 hubo una serie de fenómenos sísmicos en la zona de El Verodal, aunque no hubo erupciones.
El siglo XIX supuso que El Hierro se volviera lugar de interés para destierro de algunos políticos, militares y liberales caídos en desgracia. No obstante, que la isla se convirtiera en una cárcel fue beneficioso para los isleños, pues gracias a ello, llegó desterrado Leandro Pérez, convirtiéndose en el primer médico de la isla.
En 1948, una larga sequía provocó la emigración de parte de la población hacia Venezuela.
En 2011 empezaron a sentirse gran número de temblores de tierra en la isla y se alertó de una posible erupción que se observó en el mar a tan sólo 5 kilómetros de la isla.
En el año 2000, la isla fue declarada por la Unesco como Reserva de la Biosfera y en el año 2014 como geoparque por ser la primera isla del mundo en abastecerse totalmente de energías renovables.



                                                                             Virgen de La Caridad


                                                                                   El Mocanal


                                                              Mirador de La Peña, obra de César Manrique



                                                                            Roque de La Bonanza


                                                                 Carretera Pozo dela Salud a Los Llanillos



EL LAGARTO GIGANTE

Existe en El Hierro una especie de lagarto de grandes proporciones que sólo se encuentra en esta isla y es conocido como Lagarto Gigante. Se sabe que en la antigüedad se distribuía por toda la isla debido a la ausencia de depredadores. La llegada de los colonizadores españoles en el siglo XV redujo bastante la especie. La creación de zonas de cultivo y la introducción de ganado supuso una alteración del hábitat. Sobre todo la introducción del gato fue la peor de las opciones para el lagarto.
Se les creyó desaparecidos hasta el siglo XVIII cuando se encontró una colonia. Estos especímenes encontrados fueron cazados y vendidos a coleccionistas. Este hecho llevó  a pensar en la desaparición de la especie.
No sería hasta 1970 cuando un pastor de cabras encontró por casualidad algunos ejemplares. Desde entonces se creó un Lagartario para su conservación.
El lagarto gigante es una especie protegida desde 1975. Puede alcanzar los 75 cm de longitud.



                                                                   El Lagarto Gigante de El Hierro


                                                   El Sabinar, símbolo de El Hierro


                                                                                Faro de Orchilla


LA BAJADA

Se sitúa en el año 1614 la primera ocasión en que los pastores acuden a La Villa para solicitar llevar a la Virgen de Los Reyes y dedicarle allí un novenario rogativo para paliar la pertinaz sequía que asola la isla de El Hierro. La petición fue denegada, pero entonces los pastores violentaron la puerta de la ermita y sigilosamente condujeron la imagen de la Virgen hasta las cuevas de Lemos.
Una vez recogida la imagen se traslada ésta hasta la iglesia, y sin llegar a traspasar la puerta de entrada del templo, comienza a llover abundantemente por toda la isla.
En 1740 una nueva sequía hace que la Virgen sea trasladada de nuevo, poniéndose a llover a cantaros.

La Bajada recibe su nombre posiblemente por el último tramo del camino, cuando este desciende de la zona central de la isla hacia la capital herreña.

Hay una promesa realizada por el pueblo herreño estableciendo el compromiso de trasladar a La Virgen de Los Reyes cada cuatro años desde La Dehesa a Valverde en señal de agradecimiento.




                                                                          Bajada de La Virgen


                                                   Ermita de la Virgen de los Reyes


                                          Municipio de Frontera, LOS CARNEROS de Tigaday


                                                                                       Frontera


LA ISLA AUTOSUFICIENTE

En 2014 El Hierro se convirtió en la primera isla del mundo plenamente autosuficiente a partir de fuentes de energía renovables.
Toda la energía producida proviene de fuentes renovables y no es necesario disponer de combustibles fósiles.
La obtención de electricidad se explica cuando la demanda de energía eólica sube, esta energía se emplea para elevar el agua por medio de bombas a una presa situada en lo alto de una montaña generando así energía potencial. En los momentos de ausencia de viento se abrirá una válvula dejando bajar el agua almacenada para turbinarla y producir energía eléctrica.
La Central Hidroeólica Gorona del Viento incluye un parque eólico, un grupo de bombeo, una central hidroeléctrica, dos depósitos y una planta desaladora.





                                                                                          Valverde


                                                   Hotel Punta Grande, el hotel más pequeño del mundo


ESPACIO PROTEGIDOS

La isla de El Hierro, a pesar de ser la isla más pequeña del archipiélago canario, cuenta en su haber con siete espacios protegidos.

.- Parque Rural Frontera, con 12.488 hectáreas protegidas desde 1987 y habitado por apenas 10 habitantes. Lo pueblan pinares, tabaidales y áreas naturales en convivencia con la vida agrícola y ganadera.

.- Reserva Natural Integral Mencáfete, en la cadena montañosa del Golfo, con una gran pendiente y vegetación.

.- Monumento Natural Las Playas, espacio protegido de 6 kilómetros con el pico más alto de 1.100 metros, El Risco de los Herreños.

.- Reserva Natural Integral Roques de Salmor, roques marinos testigos de los procesos naturales de erosión que los elementos ejercieron sobre el paisaje volcánico.

.- Reserva Natural Especial Tibataje, con 602 hectáreas protegidas, único refugio del Lagarto Gigante.

.- Paisaje Protegido Timijiraque, de 383 hectáreas situado en la zona noroeste de la isla.

.- Paisaje Protegido Ventijis, de 1.143 hectáreas donde creció el árbol Garoé.



                                                                 Iglesia de San Pedro, El Mocanal


                                                                                Playa de El Verodal



                                             La costa en ebullición, delante de la población de La Restinga


                                                                                   La Restinga


LA LEYENDA DEL ÁRBOL GAROÉ

Garoé es el nombre de un árbol que crece en El Hierro y que desde la conquista de la isla hasta que lo derribó un vendaval en 1610, constituyó un icono sagrado para los bimbaches, los primitivos habitantes de la isla, por su aporte de agua a personas y animales. El agua manaba de sus hojas y se recogía en una especie de estanque para después abastecer a sus pobladores, pues no existía ningún otro depósito de agua potable en la isla.

Cuando llegaron los conquistadores, los bimbaches ocultaron el árbol, pensando que si no encontraban agua, se irían de la isla.
Sin embargo, una doncella isleña enamorada de un español conquistador reveló a éste el secreto. Los conquistadores no tardaron en apoderarse del árbol, acabando así con la libertad de los bimbaches, quienes condenaron a muerte a la traidora.

El mítico árbol fue derribado por un huracán en 1604. En la actualidad, en su lugar se encuentra un laurel como símbolo del árbol legendario, aunque aún existen charcas naturales o albercas donde se sigue recogiendo el agua de la lluvia.

Al igual que ocurre con la Sabina, el Garoé se ha convertido en todo un rasgo identificativo de la isla de El Hierro.




                                                                   El Garoé


                                                                               Mirador de Jinama


                                                                      El Hierro, Reserva de la Biosfera


                                                     Rompiente del mar en los farallones de Las Puntas



                                                                       Valverde, capital de El Hierro


                                                                             Volcanes de El Hierro

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sábado, 14 de marzo de 2015

Ellesmere

                                                                              Mapa de Ellesmere


Ellesmere es una isla del archipiélago de las islas de la Reina Isabel situada en el Océano Ártico y perteneciente a Canadá.

La isla es la décima más grande del mundo y la tercera isla de Canadá. Es recorrida por la cordillera Ártica, por lo que también es la isla más montañosa del archipiélago. Su altura máxima es el Pico Barbeau de 2.616 metros.
Conviven en la isla grandes especies animales, como el lobo ártico, el buey almizclero, el caribú y el oso polar.
Las aguas que rodean la isla solamente son navegables en el verano. Algunos de los estrechos pueden estar cubiertos por el hielo durante todo el año.
La mayor parte de la isla está recubierta por una capa de hielo que hace siglos que no ven la luz solar.
Más de una quinta parte de la isla está protegida como Parque Nacional Quttinirpaaq.



                                                             Situación de Ellesmere al norte de Canadá


                                                     Imagen del satélite de  Ellesmere



Datos estadísticos:

Superficie - 196.235 Km²
Población - 168 habitantes (datos de 2001)
Capital - Grise Fiord (141 habitantes)






UN POCO DE HISTORIA

Los primeros habitantes de la Ellesmere eran cazadores paleoesquimales.
Más tarde serían los vikingos que, llegando de las colonias en Groenlandia, llegarían a la isla durante sus expediciones de caza y de comercio con los grupos nativos.
En 1616 llegarían los primeros europeos bajo la expedición de William Baffin.
La isla fue bautizada con el nombre de Ellesmere por Sir Edward Inglefield que la avistó desde la cubierta de su barco en 1852. Desde entonces la isla fue escenario de varias expediciones científicas y exploratorias.
En 2008 una plataforma helada de 50 kilómetros cuadrados se desprendió por completo de la costa norte de la isla Ellesmere. Hace sólo un siglo, la isla estaba cubierta por un gigantesco glaciar de hasta 70 metros de altura.






LA ISLA DE LOS DESCUBRIMIENTOS

Hace 3,5 millones de años, los camellos vivieron en el Ártico como ahora lo hacen en el desierto. Un equipo de investigación de Canadá ha descubierto en Ellesmere los restos de un camello gigante extinto desconocido. El animal parece fuera de lugar pero en esa época se produjo una fase de calentamiento global del planeta y la zona estaba cubierta por un bosque de tipo boreal.

También han identificado diferentes especies vegetales, destacando la presencia del Árbol de Mamut o Gran Secuoya. Aunque es una variedad resistente al frío, su origen está en el oeste de Estados Unidos, una latitud con temperaturas más suaves que las del Ártico.

En 2004 encontraron un único ejemplar fósil del pez Tiktaalik. Por sus características -tiene branquias y escamas, pero también extremidades funcionales como hombro, codo y muñeca-, es considerado un animal de transición cuya evolución pudo desembocar en el ser humano actual.

Un grupo de científicos encontró una planta viva tras pasar 400 años bajo un glaciar. Se trata de un tipo de musgo capaz de pasar cuatro siglos sepultado bajo una gruesa capa de hielo y sobrevivir. Las plantas encontradas en el glaciar Lágrima de Ellesmere parecían muertas salvo en algunos extremos en lo que mostraban brotes verdes.






                                                                                     Lobo ártico




ALERT, EL ASENTAMIENTO HUMANO MÁS SEPTENTRIONAL DEL MUNDO

Alert es un asentamiento humano situado en el punto más al norte de la isla de Ellesmere. Es el asentamiento humano más septentrional del mundo. Se encuentra a sólo 840 kilómetros del Polo Norte, una distancia relativamente corta, si tenemos en cuenta que la mayor ciudad septentrional del mundo, Múrmansk, en Rusia, está situada a unos 2.400 kilómetros.
Alert está situado a 700 kilómetros del pueblo principal de Ellesmere, Grise Fiord.
En Alert sólo viven cinco personas, cinco empleados gubernamentales que controlan y gestionan la estación meteorológica y científica.
La estación tiene una carretera de seis kilómetros de largo hasta el aeropuerto, y esta carretera, así como el aeropuerto de Alert, también son la carretera y el aeropuerto más al norte del mundo.
La noche dura desde mediados de octubre hasta marzo. Las temperaturas medias en primavera son de 24 grados bajo cero.



                                                                                         Alert




                                                                        Cordillera Imperio Británico


EL PARQUE NACIONAL QUTTINIRPAAQ

El Parque Nacional de la Isla de Ellesmere fue creado en 1986, con una extensión superficial aproximada de 39.500 km² de dominio ártico. Se trata del segundo parque nacional de Canadá según su extensión y se emplaza en el extremo norte de la isla, a tan sólo 25 kilómetros de Groenlandia.
Ellesmere alberga uno de los últimos dominios salvajes del mundo. Este parque ofrece un espectacular escenario de montaña, grandes glaciares, profundos y encañonados fiordos y bloques de hielo flotantes que se extienden hasta alcanzar mar adentro. El lago Hazen, el mayor de los lagos incluidos dentro del Círculo Polar Ártico, ofrece una oportunidad única para observar la vida salvaje y la vegetación del frágil ecosistema del oasis polar.
El paisaje del parque se encuentra intensamente condicionado por la presencia de las Grant Land Mountains, una cadena dentada de montañas compuestas de roca sedimentada, que se extiende a lo largo de la parte más septentrional de la isla, ascendiendo desde el océano y muriendo como parte de las capas gigantes de hielo que cubren gran parte del interior de la isla.



Cordillera Osborn


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