sábado, 28 de febrero de 2015

Erromango

                                                                            Mapa de Erromango


Erromango es una isla situada en el Océano Pacífico Sur y perteneciente a Vanuatu. La isla es la cuarta más grande de todo el archipiélago de Vanuatu y es la más grande de Tafea, provincia meridional del país.
La altura máxima de la isla es el Monte Santop, con 886 metros de altitud.
Los bosques densos cubren casi las tres cuartas partes de la isla mientras que los pastizales ocupan el noroeste.

Geológicamente, la isla es de origen volcánica y está compuesta de basalto y andesita.

Durante el siglo XIX la isla era conocida por su producción de sándalo, que en gran parte se ha agotado. También es el hábitat de los árboles kauri y tamaru.

En la isla se llegaron a hablar cuatro lenguas diferentes: sie, sorung, ura y utaha. El sorung y el utaha se extinguieron, mientras que el ura posee un reducido número de habitantes. Todos estos idiomas pertenecen al grupo de las Lenguas Eurromango, que a su vez se engloban en las lenguas del sur de Vanuatu.

Erromango sólo tiene unos pequeños pueblos a lo largo de la costa. Upongkor, uno de los más importantes, se encuentra a ocho kilómetros de la pista de aterrizaje de la isla.



                                                     Situación de Erromango en el Océano Pacífico Sur




Datos estadísticos:

Superficie - 888 Km²
Población - 1.959 habitantes (datos de 2009)
Densidad - 2,2 hab/km²






                                                                                      Sándalo


                                                                              Bailes tradicionales


UN POCO DE HISTORIA

Erromango fue colonizada hace unos 3.000 años como parte de la migración fuera del sureste de Asia.
Hay dos lugares en la isla que arrojan evidencias arqueológicas importantes sobre el pueblo "lapita", morador de Erromango, como fragmentos de cerámica, utensilios de conchas marinas, etc. El pueblo lapita trajo consigo sus animales domésticos, como cerdos y pollos, y plantas como el ñame y el árbol del pan.
El capitán James Cook fue el primer europeo en desembarcar en la isla, en 1774. A su llegada fueron atacados por los indígenas y en la trifulca, varios hombres de Cook fueron heridos y un número indeterminado de indígenas asesinados.
En 1825, Peter Dillon descubrió grandes reservas de sándalo, valoradas por su aceite aromático y como talla de madera.
En 1830, el rey Kamehameha III de Hawái, envió dos barcos para tomar el control de la isla y hacerse con el sándalo. Pero entre la resistencia de los habitantes de Erromango y las fiebres que contrajeron, tan sólo 20 hawaianos regresaron a Hawái.
En 1865 los recursos del sándalo se empezaron a agotar.
Entre 1853 y 1861, el sesenta por cierto de los habitantes de Erromango murieron por epidemias de viruela y sarampión, introducida por los europeos.




                                                Masacre del Reverendo John Williams


                                                                              Llegada a Erromango


                                                      Detalle de pintura en corteza


                                      Sello de las antiguas Híbridas con el mapa de Erromango



LITERATURA

En 1929, Pierre Benoit publica "Erromango" (Albin Michel, París, 1929), un relato de aventuras con tintes psicológicos ambientado en la isla homónima.
Myosotis, brillante ingeniero agrónomo y protagonista de la novela, llega a Erromango a bordo de un carguero para hacerse cargo de una plantación australiana.

"Erromango" es una novela en la que convergen algunos elementos del género de aventuras con otros que son propios de la novela introspectiva o psicológica. 



                                          Edición original francés de "Erromango", de 1929



                                                                                   Kauri gigante



LA ISLA DE LOS MÁRTIRES

Antiguamente, la isla era conocida por los misioneros presbiterianos del siglo XIX con el nombre de La Isla de los Mártires.
John Williams, de la Sociedad Misionera de Londres y un colega fueron asesinados y comidos en Erromango en 1839. En aquella época, en Erromango como en el resto de islas del archipiélago de Tuvalu, sus habitantes eran caníbales.

En el año 2009, después de una larga conversación entre el Museo de Antropología de la Universidad de la Columbia Británica y líderes de la iglesia de Vanuatu, los descendientes de John Williams viajaron a Erromango para aceptar las disculpas de los descendientes de aquellos que matorin y se comieron a su antecesor.





                                                                                    John Williams





                                                   Mujeres de la isla de Erromango


                                                                   Hombres de la isla de Erromango


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domingo, 22 de febrero de 2015

Halmahera

                                                                             Mapa de Halmahera


Halmahera es una isla del archipiélago de las Molucas, situada en el Océano Pacífico y perteneciente a Indonesia.
La isla es la mayor en tamaño del archipiélago y forma parte de la provincia indonesia de Molocas Norte.
Halmahera es de origen volcánico y está separado de las Célebes por el estrecho de las Molucas.
Cuenta con cultivos de arroz, sagú, coco y maíz y su economía se basa en la exportación de tabaco, clavo de especia, cacao, café, caña de azúcar y nuez moscada. También cuenta con yacimientos de oro, cobre y carbón.

La altura máxima de la isla es el Monte Gamkonora, de 1635 metros de altitud.

El 60% de su población es de religión musulmana y el 40% cristiana.



                                             Situación de la isla Halmahera en Indonesia



Datos estadísticos:

Superficie - 17.780 Km²
Población - 449.938 habitantes (datos de 2011)
Densidad - 9,15 hab/km²
Capital - Sofifi





UN POCO DE HISTORIA

Durante los siglos XV y XVI, Halmahera estuvo bajo el dominio del poderoso sultanato de Ternate.
A mediados del siglo XVI, la isla fue elegida por los jesuitas portugueses, entre ellos San Francisco Javier, para su evangelización.
Los estados musulmanes de Ternate y Halmahera rechazaron el cristianismo y expulsaron a la misión de la isla en 1571.
Durante la Segunda Guerra Mundial hubo una base militar japonesa en la isla.
En 1999 y 2000 se registraron brotes muy violentos de carácter religioso entre las dos religiones principales de la isla.




                                                          Pájaros de Halmahera


                                                            Pájaros de Halmahera



                                                                                       Hornbill


                                                           Flores de Halmahera




VOLCANES

Dukono es uno de los principales volcanes con los que cuenta la isla de Halmahera. Es uno de los volcanes más activos del mundo y ha estado en actividad persistente desde 1933. Durante la gran erupción de 1550 grandes flujos de lava corrieron por la isla produciéndose algunas muertes entre sus habitantes.

Otro de los volcanes importantes de la isla es el Gamkonara. Su última gran erupción tuvo lugar en 1673 y desde entonces ha habido varias erupciones menores; la última en 1987.
En 2007 el volcán volvió a mostrar actividad, tanta que unas 8.500 personas tuvieron que huir de la zona.
Este volcán es del tipo "estratovolcán", con forma cónica y elevada, su actividad es relativamente regular y lanza de forma explosiva y a gran altura rocas y cenizas.

Ibu es un volcán de 1.325 metros de altura situado en la costa noroeste de la isla, donde sobresale tras una pequeña población en su ladera oeste.
El volcán cuenta con numerosos cráteres en su cumbre. El cráter interior es de 1 kilómetro de ancho y de 400 metros de profundidad.
En su historia eruptiva hay pocas erupciones. La primera tuvo lugar en 1911 y no produjo víctimas mortales. En 1988 se produjo una erupción de lava que cubrió gran parte del suelo del cráter interior.




                                                              Volcán Dukono


                                                                                Volcán Gamkonara


                                                                                      Volcán Ibu


LENGUAS DE HALMAHERA

Las lenguas de la isla de Halmahera pertenecen a la familia de: austronésica (originaria de Asia continental) en el sur y papúa occidental (uno de los diversos grupos de lenguas papuanas en la región occidental de Nueva Guinea) en el norte.

Las lenguas papuanas de Halmahera septentrional se pueden incluir en un grupo septentrional que pertenece a la familia papuana occidental, cuyo nivel más alto de diversidad se halla en la región de Nueva Guinea occidental. Tal vez las lenguas papuanas occidentales de Halmahera fueron traídas a la isla por emigrantes de Nueva Guinea.






LOS TOGUTIL

Los togutil son descendientes de soldados portugueses y mujeres indígenas. El pueblo togutil vivía pacíficamente hasta la llegada de las tropas holandesas en el siglo XVII. Cuando éstas toman el poder, imponen una serie de nuevos impuestos sobre casi todo y es ahí cuando los togutil se niegan a pagar, no aceptan la dominación holandesa y se internan en la selva.

Su aspecto se parece al de los portugueses, en su altura, en su rostro con rasgos más europeos y nariz aguileña y prominente. Su piel es también más blanca que la del resto de habitantes de la isla.
Apenas quedan entre 500 y 600 individuos viviendo en las selvas inaccesibles de las montañas del este de Halmahera.
En los últimos años, se han sucedido enfrentamientos entre transmigrasi indonesios y los togutil, llegando en muchos casos a verdaderas masacres.



                                                                               Mujer togutil y su hijo




EL TIBURÓN CAMINANTE

En 2013 saltó la noticia de una nueva especie encontrada en el mar de Indonesia, en los arrecifes de la isla Halmahera.
Se trata del "tiburón caminante", Hemiscyllium Halmahera, una especie que tiene una extraña cualidad en el uso de sus aletas para "caminar" a través del fondo del océano.
El animal supera los 68 cm de longitud cuando llega a la edad adulta y no supone ningún peligro para el hombre.
Algunos investigadores creen que este animal puede dar una idea de cómo los primeros animales terrestres se arrastraron fuera de los mares prehistóricos.
Durante casi tres décadas, Indonesia fue líder mundial en la exportación de aletas de tiburón. El promedio del país indica que registró más de 100.000 toneladas de tiburones al año.



                                                        Hemiscyllium Halmahera








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miércoles, 18 de febrero de 2015

La Blanquilla

                                                             Mapa de La Blanquilla e islas adyacentes


La Blanquilla es una isla deshabitada situada en el Mar Caribe y perteneciente a Venezuela. Se encuentra al norte de la Isla Margarita, distando de ella 139 kilómetros.

La isla posee unas espectaculares playas de arena blanca y en su interior existe una base e instalaciones militares y una pista de aterrizaje. También posee un faro con un alcance de 12 millas. La altura máxima de la isla sobre el nivel del mar es de 30 metros.

La isla, actualmente Parque Natural,  se mantiene totalmente virgen, en su puro estado natural y no posee agua dulce. La isla está formada de piedra caliza y posee arrecifes de coral de poca profundidad con mucha biodiversidad y gran riqueza de vida subacuática. Dentro del conjunto de su fauna marina se pueden observar delfines, ballenas piloto, tiburones, rayas y mantas. Entre las especies coralinas destaca el coral negro de apreciado valor. Su fauna también incluye iguanas y cachicares (especie de águila) endémicas, y asnos y cabras salvajes.
Su flora es básicamente xerófila con alguna zona de manglares.



                                                         Mapa de La Blanquilla


                                                     Situación de La Blanquilla en el norte de Venezuela


                                                                      La Blanquilla desde el espacio


Datos estadísticos:

Superficie - 52,5 Km²
Población - 0 habitantes








UN POCO DE HISTORIA

La isla fue avistada por Cristóbal Colón durante su tercer viaje en 1498 quien la bautizó con el nombre Isla Martinet.
Se cree que nunca fue habitada, aunque ya en épocas precolombinas fue visitada por amerindios. En ella se han encontrado restos de cerámicas creadas por grupos culturales desconocidos.
En 1680, el pirata francés Michel de Grammont junto al estadounidense Thomas Paine y el pirata británico Wright, tomaron la isla de La Blanquilla para planificar el ataque a Cumaná, en Venezuela.
En 1938 la isla pasó a formar parte de las Dependencias Federales Venezolanas, permaneciendo deshabitada, siendo ocupada en ocasiones por la Armada Bolivariana de Venezuela y por algunos pescadores provenientes de la isla Margarita.
En la década de los 80 la isla estuvo alquilada para criar ganado.
En los años 90 un norteamericano construyó una casa en la isla, casa que todavía sigue en pie.
En el año 2014 se iniciaron obras de interés turístico y la recuperación de la pista aérea, buscando incrementar el flujo de visitantes, para generar mayores fuentes de empleos y contribuir al desarrollo turístico del territorio insular.
A finales del 2014 salió publicado en los medios la intención del gobierno venezolano de vender la isla a China, aunque más tarde fue desmentido por medios oficiales.




                                                               Estación Secundaria de Guardacostas


                                                                                    Flor de la tuna


                                                            Hummelinck, una nueva especie de gecko 







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